Religious slaughter: Should animals be stunned before slaughter?

Holland, BBC November 30, 2011, by Raffi Berg. “The slaughter of conscious animals was widely abandoned in the 20th Century and is now practiced mainly in the Jewish and Muslim communities. Consumers increasingly expect animals to be stunned before death – but would banning other slaughter methods be an unacceptable violation of religious rights?”

Read the entire article: http://www.bbc.co.uk/news/magazine-14779271

This article demonstrates a very interesting discussion on a highly political issue. Religious and non-religious groups are trying to find the answer to the question whether or not animals should be stunned before slaughter. Scientific proof that animals need to be stunned is openly questioned and rejected by religious leaders, who argue that conventional stunning is torture.

Under Jewish and Islamic law, animals for slaughter must be healthy and uninjured at the time of death, which rules out driving a bolt into the brain – though some Muslim authorities accept forms of stunning that can be guaranteed not to kill the animal.

Under shechita, the animal’s neck is cut with a surgically sharp knife, severing its major arteries, causing a massive drop in blood pressure followed by death from loss of blood. Supporters say unconsciousness comes instantaneously – the cut itself stunning the animal. A similar procedure is used in Islamic slaughter, or dhabiha.

One scientist who has observed closely the work of trained shochets is Dr Temple Grandin of Colorado University, a renowned expert on the humane treatment and slaughter of livestock. Her verdict is that conventional slaughter with preliminary stunning, and religious slaughter without stunning, is both acceptable when conducted properly.

In this discussion between welfare specialists and religious groups, only the aspect of slaughter for human consumption is discussed. The issue of how animals need to be slaughtered during large-scale outbreak situations is completely ignored. The lack of practical solutions inevitable leads to panic reactions. In worst-case, animals are bulldozed alive, under a thick layer of earth.

It would be interesting to find out if the N2GF method could be applied for large-scale outbreaks, guaranteeing that animals are stunned and slaughtered without noticing that they are stunned and slaughtered…

For more information: www.n2gf.com

Share

Humane Euthanising Using Nitrogen Foam


January 3, 2013: The Pig Site: THE NETHERLANDS – The most humane method to euthanize animals that are in severe pain or suffer severely seems to be the use of nitrogen gas foam. By this method the animals will be unconscious within a short time through an abundance of nitrogen. The animals die in a short time, without regaining consciousness. This novel method will be extensively tested at the Swine Research Centre of Wageningen University, the Netherlands.

Read more: http://www.thepigsite.com/swinenews/31940/humane-euthanising-using-nitrogen-foam

Share

Humane Euthanising Using Nitrogen Foam


January 3, 2013, The Poultry site

THE NETHERLANDS – The most humane method to euthanize animals that are in severe pain or suffer severely seems to be the use of nitrogen gas foam. By this method the animals will be unconscious within a short time through an abundance of nitrogen. The animals die in a short time, without regaining consciousness. This novel method will be extensively tested at the Swine Research Centre of Wageningen University, the Netherlands.

http://www.thepoultrysite.com/poultrynews/27680/humane-euthanising-using-nitrogen-foam

Share

Sterksel onderzoekt stikstofgasschuim


Woensdag 2 januari 2013, Nieuwe oogst:

Varkens Innovatie Centrum Sterksel gaat het gebruik van stikstofgasschuim voor euthanasie van zieke of gewonde dieren onderzoeken.

Stikstofgasschuim lijkt de meest humane methode. De dieren raken zeer snel verdoofd door een overmaat aan stikstof. Ze sterven vervolgens binnen korte tijd zonder dat ze uit de verdoving ontwaken, zegt ontwikkelaar N2GF.

http://www.nieuweoogst.nu/scripts/edoris/edoris.dll?tem=LTO_TEXT_VIEW&doc_id=156902

Share

Sterksel onderzoekt stikstofgasschuim


2 januari 2013 publicatie in Varkens – vakinformatie voor de varkenshouderij

Varkens Innovatie Centrum Sterksel gaat het gebruik van stikstofgasschuim voor euthanasie onderzoeken. Bij deze methode raken de dieren volgens ontwikkelaar N2GF snel verdoofd door een overmaat aan stikstof. Ze sterven vervolgens binnen korte tijd, zonder dat ze uit de verdoving ontwaken.

http://www.varkens.nl/nieuws/sterksel-onderzoekt-stikstofgasschuim

Share

Pressemitteilung 22 Dezember 2012 Deutsch

Humane Euthanasie ernsthaft kranke Tiere

Für die Euthanasie ernsthaft verwundete oder kranke Tiere scheint Stickstoffschaum die meist humane Methode. Bei dieser Methode sind die Tiere schnell betäubt durch einen Überschuss von Stickstoff. Sie sterben innerhalb kurzer Zeit, ohne aus die Betäubung zu erwachen. Das Schweine Innovation Centrum der Wageningen Universität, Niederlande, wird diese neue Methode ausführlich untersuchen.

Bei Schweine und Geflügel (und andere Tiere) die ernsthaft Leiden oder ernsthafte Schmerzen haben ist Euthanasie verpflichtet wenn es keine praktische und ökonomische Lösung gibt die den Schmerz oder das Leiden erleichtern können. Das ist deutlich umschrieben in Verordnung (EG) 1099/2009 die den 1 Januar 2013 in Kraft tritt. Gegeben diese EU-Verordnung sollte die Euthanasie so schnell wie möglich stattfinden um weiteres Leiden des Tieres zu vermeiden. Dabei sollte das Tier keine vermeidbare Schmerz, Stress, Angst oder andere Zeichnen des Leidens haben. Betäuben des Tieres ist notwendig unmittelbar gefolgt durch das Töten. Das Tier sollte in eine Zustand van Bewusstlosigkeit und Gefühllosigkeit bleiben bis den Tot ist eingetreten.

Stickstoffschaum
Mit Stickstoffschaum sind die Anforderungen von der EU-Verordnung
vollständig zu bewerten. Die Methode mit Stickstoffschaum ist erster Ansatz entwickelt für junge Ferkel und Geflügel. Eine Gruppe von Tieren wofür in die EU-Verordnung noch keine gut passende Methode enthalten ist.
Bei der Methode mit Stickstoffschaum wird ein Fass gefüllt mit hohes Expansion Schaum (große Blasen) die Komplett mit purem Stickstoff gefüllt sind. Das Tier wird unter eine Schaumdecke von Minimum 60 Zentimeter Schaum gebracht. Es atmet dann 98 Prozent Stickstoff ein. Den Anteil Sauerstoff im Blut des Tieres senkt dann sehr schnell und das Tier ist nach Kurzer Zeit Bewusstlos. Durch den extremen Sauerstoff Defizit (Anoxie) sterbt das Tier in anderthalb bis zwei Minuten. Das Tier wird nicht mehr zur Bewusstsein kommen und bemerkt nicht das es stirbt.
Das Tier bemerkt nicht das es Stickstoff einatmet und es ist auch nicht schädlich oder peinlich weil die normale Atemluft auch schon 80 Prozent Stickstoff erfasst. Einatmen von Stickstoff ist daher nicht stressirrend, weil das Tier bei Kontakt mit zum Beispiel eine hohe Konzentrationen von Kohlendioxid die Einatmung einschränkt.

Keine physische Belastung
Die Stickstoffschaummethode ist nicht physisch belastend für den Landwirt und seine Mitarbeiter. Das Tier ist umgehend Bewusstlos nachdem es durch die Schaumdecke ist gebracht. Es ist nicht notwendig das Tier zu fixieren wie bei andere Methoden. Wegen die dicke Schaumdecke und den Anteil van 98 Prozent Stickstoff wird das Tier sicher sterben. Misserfolge wobei die Tiere wieder Erleben sind fast unmöglich.

Stickstoff festhalten
Den Vorteil von arbeiten mit hohen Expansion Schaum ergibt sich damit das es den Stickstoff festhaltet. Stickstoff ist leichter als die uns umringende Luft und würde normalerweise schnell mit die Luft mengen. Daher ist immer eine Schaumdecke von mindestens 60 Zentimeter über den Tier anwesend um die Stickstoffkonzentration zu behalten.

Sicher
Unter die dicke Schaumdecke bleibt das Stickstoffgas behalten. Es ist damit auch ungefährlich für den Arbeiter. Nach längerer Zeit senkt das Schaum und damit auch lediglich das Stickstoffgas was sich ohne weitere Risikos mit der Außenluft vermengt.
Das arbeiten mit Stickstoffschaum ergibt hygienische Vorteile. Die Tiere bleiben in das Fass in denen sie sterben. Es kommen keine Körperflüssigkeiten frei.

Untersuchung
Anfang Januar 2013 startet die Untersuchung mit Stickstoffgasschaum auf das Schweine Innovation Zentrum der Wageningen Universität. Die Untersuchung sollte den Beweis liefern das die Tiere in kurzer Zeitspanne Bewusstlos sind und sterben, durch den extremen Sauerstoffmangel. Die Tiere sollten dabei nicht leiden von Stress oder Schmerzen. Das ist möglich wie eine orientierende Studie mit Geflügel gezeigt hat.
Neben die Auswirkungen auf die Tiere, wird auch die Zuverlässigkeit der Apparatur getestet und eine Standard-Methode wird entwickelt. Weiterhin werden getestet die mögliche Risiken für Umgebung und Arbeiter. In ein halbes Jahr wird die Apparatur betriebsfähig und im Fachhandel erhältlich sein.

Schulung
Die Ausfuhrenden werden eine theoretische online Schulung bekommen. Sie lernen das wiedererkennen von Tiere die ernsthaft leiden, wie Sie stress vorbeugen können und wie die Handlungen bei der Euthanasie zu erfolgen sind. Danach erfolgt eine praktische Prüfung unter Aufsicht eines zertifiziertes Tierarzt, gefolgt durch eine Zertifizierung.

Share

Persbericht 22 December 2012 Nederlands

Wrakke dieren humaan euthanaseren

Voor euthanasie van zieke of gewonde dieren die uitzichtloos lijden, lijkt stikstofgasschuim de meest humane methode. Bij deze methode raken de dieren zeer snel verdoofd door een overmaat aan stikstof. Ze sterven vervolgens binnen korte tijd, zonder dat ze uit de verdoving ontwaken. Varkens Innovatie Centrum Sterksel gaat alle aspecten van deze methode uitgebreid onderzoeken.

Bij varkens of pluimvee (en andere dieren) met ernstige pijn of die ernstig lijden, is euthanasie verplicht indien er geen praktische en economisch haalbare manier is om die pijn of het lijden te verlichten. Dat staat duidelijk omschreven in de EU-verordening 1099/2009, die per 1 januari 2013 geldt. De EU-verordening geeft daarbij aan dat de euthanasie zo snel mogelijk dient plaats te vinden om verder lijden van het dier te voorkomen. Daarbij mag het dier geen vermijdbare pijn lijden door de euthanasie en het dier mag geen tekenen van angst of abnormaal gedrag vertonen. Daarom is het nodig om het dier eerst te verdoven en daarna zo snel mogelijk doden, of het verdoven en doden moet uit één handeling bestaan. Belangrijke eis is dat het dier in een toestand van bewusteloosheid en gevoelloosheid moet blijven tot de dood is ingetreden.

Stikstofgasschuim
Met een nieuwe methode, stikstofgasschuim, is geheel te voldoen aan alle bovenstaande eisen uit de EU-verordening. Stikstofgasschuim is in eerste instantie bedoeld voor jonge biggen en pluimvee, een groep dieren waarvoor de andere door de EU toegestane methoden niet goed voldoen.
Bij de methode met stikstofgasschuim komt het dier in een ton onder een minstens 60 cm dikke laag hoge expansie schuim (grote bellen). De grote bellen zijn volledig gevuld met stikstof, waardoor het dier 98 procent stikstof inademt. Hierdoor daalt het zuurstofgehalte in het bloed heel snel en raakt het dier snel verdoofd. Door het grote zuurstoftekort (anoxie) sterft het dier binnen anderhalf tot twee minuten zonder dat het bij bewustzijn kan komen en zonder dat het er nog iets van merkt.
Het inademen van stikstof is voor een dier niet vervelend. Het gaat onbewust, omdat de lucht die een dier normaal gesproken inademt al voor bijna 80 procent uit stikstof bestaat. Inademen van stikstof is daarmee geen belasting, terwijl inademen van bijvoorbeeld kooldioxide als verdovingsgas wel even leidt tot het inhouden van de adem.
Niet belastend
De methode is daarbij ook niet psychisch belastend voor de veehouder en de medewerkers. De dieren zijn vrijwel direct verdoofd zodra ze het dier door de schuimlaag laten zakken. De dieren hoeven niet gefixeerd te worden zoals dat bij andere methoden wel nodig is. Door de dikke schuimlaag en de overmaat aan stikstof is het zeker dat de dieren snel sterven. De kans dat dit misgaat en een dier opnieuw opleeft en niet sterft, is nihil.

Stikstof vasthouden
Het voordeel van het werken met hoge expansie schuim is dat hiermee de stikstof wordt vastgehouden. Stikstof is lichter dan de omringende lucht en zal zich snel vermengen met de lucht. Om te zorgen dat de stikstof niet ontsnapt is er boven het dier altijd een schuimlaag van minimaal 60 centimeter aanwezig.

Veilig
De dikke schuimlaag voorkomt dat er gas ontsnapt. De methode is daarmee ook veilig voor degene die hem moet uitvoeren. Na geruime tijd verdwijnt het schuim en daarmee het stikstofgas. Dat vermengt zich daarbij met de buitenlucht, zonder dat dit risico’s oplevert.
Het werken met stikstofgasschuim is daarbij ook hygiënisch. De dieren blijven in de ton waarin ze zijn geëuthanaseerd. Er komen geen lichaamsvloeistoffen vrij.

Onderzoek
Het onderzoek naar stikstofgasschuim start op 1 januari 2013 op VIC Sterksel. Het onderzoek zal moeten aantonen dat de dieren snel verdoofd raken en sterven door zuurstofgebrek. Waarbij de dieren dan weinig stress en pijn zullen ervaren. Een oriënterend onderzoek bij pluimvee heeft al laten zien dat met stikstofgasschuim een humane manier van euthanasie haalbaar moet zijn.
Naast de effecten op de dieren zal de betrouwbaarheid van de apparatuur worden getest, de werkwijze worden vastgelegd, net als de eventuele risico’s van de methode voor de omgeving en mensen die ermee werken. Over een half jaar moet de apparatuur getest, gebruiksklaar en in de handel verkrijgbaar zijn.

Opleiding
Voor de uitvoerders komt er een theoretische, online opleiding. Daarbij gaat het om het herkennen van ernstig lijden van dieren, hoe stress bij de dieren is te voorkomen en hoe de handelingen bij de euthanasie uitgevoerd moeten worden. Dit wordt gevolgd door een praktische opleiding en certificatie onder toezicht van een gecertificeerde dierenarts.

Meer achtergrondinformatie over stikstofgasschuim, euthanasie en bijvoorbeeld de EU-verordening vindt u ook op www.n2gf.com.

Share

Press release December 22, 2012 English

Humane euthanizing of sick animals

The most humane method to euthanize animals that are in severe pain or suffer severely seems to be the use of nitrogen gas foam. By this method the animals will be unconscious within a short time through an abundance of nitrogen. The animals die in a short time, without regaining consciousness. This novel method will be extensively tested at the Swine Research Centre of Wageningen University, the Netherlands.

Pigs or poultry (and other animals) that are in severe pain or that suffer severely have to be euthanized, if there is no practical and economical way to alleviate this pain or suffering. This is clearly defined in Council Regulation (EC) No 1099/2009, which come into force from the 1 of January 2013. This EU-regulation states that the euthanasia of the animal has to be as quickly as possible, in order not to prolong the period of suffering. The animal should be spared of avoidable pain, distress or suffering by the euthanasia. Therefore stunning of the animal prior to killing is necessary, except when the stunning and killing is done at the same time. At all times it is necessary that the animal stay unconscious until death enters.

Nitrogen foam
With a new method, nitrogen gas foam all the demands of the Council Regulation are fulfilled. The method of nitrogen foam has been developed for young piglets and poultry, a group of animals for which the acceptable methods prescribed in the Council Regulation are not suitable.
The method of nitrogen foam uses a barrel, filled up with a layer of high expansion foam (big bubbles) completely filled with pure nitrogen. The animal will be placed into the foam and covered with a layer of foam of at least 60 centimetres. The animal will breathe 98 per cent nitrogen. Blood oxygen diminishes very quickly and the animal will very soon become unconscious. Because of the extreme oxygen deficiency (anoxia) the animal dies within one and a half to two minutes. The animal will not regain consciousness and won’t notice that it dies.
The animal will be unaware that it breathes in pure nitrogen. It will not be harmful or painful for the animal because the normal air an animal breathes consists already of 80 per cent nitrogen. Inhalation of nitrogen is therefore not stressful, whereas for example with high concentrations of carbon dioxide the animal will try not to breathe.
No physical load
The method of nitrogen foam is also not physically demanding on the farmer and his employees. The animal almost instantly loses consiousness after being dipped through the foam. Fixation of the animal to avoid them to hurt themselves during stunning is not needed, as necessary in most other methods. Because of the thick nitrogen foam layer and the amount of 98 per cent nitrogen it is certain that the animal will die. The chance that the method fails and the animal regain consciousness and doesn’t die, is almost zero.

Capture nitrogen
The advantage of the use of high expansion foam is that the nitrogen gas is captured in the bubbles. Nitrogen is lighter than the surrounding air and would normally mix quickly with the air. To be sure that the nitrogen doesn’t escape during the procedure there will be always a layer of 60 centimetres of foam above the animal.

Safe
The thick layer of foam avoids that the nitrogen escapes. The method therefore is safe to use for the operator. After a longer period the foam will disappear and the nitrogen will mix with the surrounding air, without any risks.
Working with nitrogen gas foam is also hygienic. The animals will stay in the barrel were they are euthanized. No body fluids will be released.

Research
Extensive research with the method of nitrogen foam will start on the 1st of January 2013 at the Swine Research Centre of Wageningen University, the Netherlands. This research has to prove that the animals are unconscious in a short time and die because of the lack of oxygen. And the animals should not suffer from stress or pain from the method. An exploratory survey with poultry already showed that this is achievable.
Next to the effects on the animals the reliability of the equipment will be tested, and a standard operating procedure will be developed. Possible risks for het operators or the environment will be examined. In half a year the equipment will be tested, ready to use and will become available commercially.

Training
For the operators, training will be an integral part of this new method. During a theoretical online training, the operator will learn to recognize whether animals are suffering. He will also be able to avoid stress for the animals and will know how to perform the process of euthanasia. The second part of the training is a practical exercise under the supervision of a certified veterinarian, concluded with an assessment and certification.

More background information about nitrogen foam, euthanasia en e.g. the EU Council Regulation can be found at www.n2gf.com

Share

The official start of the N2GF research project

 

Introduction

Starting 01/01/2013 there will be more strict rules for killing of (young) animals. Existing methods are not always suitable for young piglets and poultry, based upon an acceptable level of welfare. Also some methods are relatively expensive or can only be used by veterinarians. Therefore it could be interesting to work with nitrogen gas foam. The possible advantages are:

–       Better for welfare, little stress or pain

–       No rising of nitrogen gas, because of the foam

–       Possible low investment and operating costs

–       Little risk for humans

–       Easy to use and safe for the environment

It has already been proven a good system for poultry (Gerritzen et al, 2010, McKeegan et al 2011 – see their reports on this platform).   This project plan describes the actions needed to develop and test a nitrogen gas foam device for young piglets and poultry.   It only describes the rough outline, and for each sub-theme a specific and detailed work plan needs to be written.   The main activities will take place on the facilities of VIC Sterksel, part of Wageningen UR Livestock Research who will develop specific sub-themes.   Other parties are invited to contribute and participate in this project. The project will be performed for/with N2GF. (www.N2GF.com)

Objectives

The project starts at January 1, 2013 and will be finalized by June 30, 2013. After the successful completion of this project, a euthanasia device will be developed for young piglets and poultry that is suitable for use on (poultry/pig) farms. Also an e-learning and certification system as well as a vocational training/certification system is available. There are standard operating procedures and product manuals available and the investment- and operating costs are known.

Results

  • Preconditions for dimensioning a nitrogen gas foam euthanasia device are known, also on behalf of safety
  • Effects on pigs are known (pain, stress)
  • Product manuals and Standard Operating Procedures are available
  • Training curricula and demands on certification are available
  • Training  and certification (e-learning and vocational) systems are available
  • Economics (investment and operating costs) are known

Organisation

The organisation of this project is not fully complete and is open for participation. The current partners are:

Nederland:

  • SHK trading BV (Producer of the N2GF equipment, representative of the patent holder and project initiator)
  • Wageningen UR Livestock Research-  Swine Innovation Centre Sterksel (Project location and facilitator)
  •  ONI Consult (Certification processes)

Sweden:

  • AVT Advanced Video Training Europe AB (development of training curricula, certification materials, online training and visualisation, guidelines, product information and Standard Operating Procedures);  Trollhättan Sweden
  • N2GF (Project leader)

 

Denmark:

For more information about this project, please contact info@n2gf.com

Share

Presentation gas foam method English

Applying nitrogen gas foam for the killing of animals according to EU regulation EU 1099/2009

See for presentation in English:



Share